Archive for August, 2011

Η IBM ετοιμάζει chips που μιμούνται τον ανθρώπινο εγκέφαλο

Σε μια προσπάθεια να φέρει το μέλλον λίγο πιο κοντά, η IBM έχει ξεκινήσει ένα φιλόδοξο project με στόχο τη δημιουργία chips που έχουν ελάχιστη σχέση με τα όσα γνωρίζουμε σήμερα. Τα πρώτα chips που μιμούνται τη λειτουργία του ανθρώπινου εγκεφάλου είναι ήδη γεγονός.

Ο εγκέφαλος βασίζεται στουςνευρώνες και τις συνάψεις που δημιουργούνται μεταξύ τους. Αυτό το μοντέλο προσπαθεί τώρα να εφαρμόσει τώρα η IBM στην κατασκευή μικροεπεξεργαστών και για το λόγο αυτό συνεργάζεται με τη διάσημη υπηρεσία ερευνών του αμερικανικού στρατού (D.A.R.P.A.) καθώς και με επιστημονικά ιδρύματα. Το μεγάλο πλεονέκτημα των “νευρωνικών” chips είναι ότι απαιτούν πολύ λιγότερο ρεύμα σε σύγκριση με τους επεξεργαστές που γνωρίζουμε.

Τα πρώτα πειραματικά chips έχουν ήδη κατασκευαστεί. Ο στόχος της IBM είναι να δημιουργήσει έναν υπολογιστή με 10 δισεκατομμύρια “νευρώνες” και 100 τρισεκατομμύρια “συνάψεις”, δηλαδή ένα PC με “συνδεσμολογία” πιο πολύπλοκη από αυτή του ανθρώπινου εγκεφάλου. Ο όγκος ενός τέτοιου υπολογιστή δε θα ξεπερνά τον όγκο του ανθρώπινου εγκεφάλου, ενώ η κατανάλωσή του υπολογίζεται στο 1 kilowatt, ένα νούμερο ιδιαίτερα χαμηλό αν λάβει κανείς υπ’ όψιν τις δυνατότητές του.

[via] neowin

Polls

Posted: 19/08/2011 in Operating Systems, Polls

Το όραμα δημιουργίας τεχνητού εγκέφαλου ή βιονικού υπολογιστή δεν φαντάζει πια τόσο μακρινό. Για την ακρίβεια βρίσκεται ένα βήμα πριν στην υλοποίησή του.

Οι επιστήμονες πειραματίζονται τα τελευταία 50 χρόνια στα εργαστήριά τους με τους νευρώνες, χωρίς να μπορούσαν όμως να φανταστούν ότι οι νευρώνες αυτοί έχουν δικά τους… γκάζια.

Πασχίζοντας να λύσουν το μυστήριο του εγκεφάλου, οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι οι απαντήσεις ανέκυπταν από τη σύνθεση δύο ερευνητικών δρόμων: ο ένας είναι της κλασικής μηχανικής, δηλαδή το πώς δουλεύει ο εγκέφαλος και ο άλλος της ανάστροφης μηχανικής, δηλαδή το πώς μπορούμε να φτιάξουμε τεχνητό εγκέφαλο. Και οι δύο αυτοί δρόμοι φωτίστηκαν πρόσφατα από εντυπωσιακά επιτεύγματα που υπόσχονται μία εντυπωσιακότερη συνέχεια.

Ο εγκέφαλός μας επιτελεί μία συνεχή επεξεργασία και καταχώριση της πληροφορία, εφοδιασμένος με δικά του «τρανζίστορ». Στις συνάψεις, τα σημεία επικοινωνίας μεταξύ των νευρικών κυττάρων, καθοριστικό ρόλο παίζουν οι νευροδιαβιβαστές που λειτουργούν ως αγγελιαφόροι μεταβιβάζοντας συγκεκριμένες εντολές. Κι εάν το όνειρο να δημιουργήσει κάποιος τα δικά του τρανζίστορ φάνταζε μέχρι πρόσφατα απατηλό, οι επιστήμονες το κατάφεραν, πραγματοποιώντας το πρώτο άλμα εξέλιξης.

Το επόμενο «άλμα εξέλιξης» στις τεχνητές συνάψεις έγινε εφέτος τον Απρίλιο: οι καθηγητές του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας, χρησιμοποιώντας για το κύκλωμά τους νανοσωλήνες άνθρακα, κατάφεραν όχι μόνο να διαβιβάσουν με επιτυχία τα βιολογικά σήματα, αλλά και να αυξομειώσουν την ένταση αυτών των σημάτων, φθάνοντας πια σε εξαιρετική απομίμηση της λειτουργίας μιας πραγματικής σύναψης. Αυτή η σημαντική εξέλιξη προορίζεται για την επούλωση εγκεφαλικών τραυμάτων.

Τέλος, τρία χρόνια νωρίτερα, κατάφεραν να φτιάξουν το μεμρίστορ, που μεταφράζεται «αντίσταση στη μνήμη», η οποία αποτελεί την πιο μεγάλη ελπίδα «αντιγραφής» των συνάψεων του εγκεφάλου.

Τα μεμρίστορ είναι η πρώτη τεχνολογία μνήμης με ενεργειακή απόδοση και πυκνότητα τέτοια που να συναγωνίζεται τις βιολογικές διεργασίες. Με αυτές τις διατάξεις, είμαστε σίγουροι ότι μπορούμε να δομήσουμε μια τεχνητή νοημοσύνη αντίστοιχη σε μέγεθος και ενεργειακές ανάγκες με τον εγκέφαλο ενός θηλαστικού».

Στο επόμενο βήμα, οι ερευνητές σκοπεύουν να δημιουργήσουν χιλιάδες ρομποτικά ζωάκια, τα οποία θα αφήσουν να αλληλεπιδράσουν με το περιβάλλον και, ανάλογα με τις επιδόσεις τους στην επίτευξη αυτονομίας, θα ξεδιαλέξουν τα καλύτερα. Μετά το πέρας όλων των δοκιμών, η πρωταθλήτρια αρχιτεκτονική εγκεφάλου θα εμφυτευθεί σε ένα μεγαλύτερων διαστάσεων ρομπότ και… θα σημάνουν τα τύμπανα της νέας εποχής.

Στο ερώτημα αν αυτοί οι τεχνητοί εγκέφαλοι θα «βιώσουν» συναισθήματα και ενοράσεις όπως οι βιολογικοί, οι ερευνητές σπεύδουν να επισημάνουν ότι θα είναι «ασυνείδητα».

[via]

Η αγορά των Ηνωμένων Πολιτειών και Καναδά, είναι η αγορά που δημιουργεί trends και αποτελεί τον στόχο όλων. Αν τα καταφέρουν σ’ αυτή, τα έχουν καταφέρει παντού. Η Nokia, τη στιγμή που μιλάμε, πολύ απλά, δεν υπάρχει σε αυτή την αγορά, και είναι εύλογο. Όταν το πρώτο πράγμα που αναζητούν οι καταναλωτές είναι ένα smartphone και το smartphone αυτό να συνοδεύει το lifestyle τους, το να τους προτείνεις ένα Symbian είναι σαν να προσπαθείς να πείσεις τον μέσο Αμερικανό να διασκεδάσει με την καλή του βλέποντας ταινίες πειραματικού ευρωπαϊκού κινηματογράφου, χωρίς παντοδύναμους κακούς και ειδικά εφέ. Δεν υπάρχει περίπτωση να γίνει. Έτσι, η Nokia αποφασίζει να παίξει στην Αμερικανική αγορά αποκλειστικά μεWindows Phone 7 και να σταματήσει την κυκλοφορία οποιασδήποτε συσκευής symbian που προσπαθούσε να βγει στα ράφια των καταστημάτων των Ηνωμένων Πολιτειών.

Σε συνέντευξή του στο AllthingsD ο υπεύθυνος του US Operation της Nokia, Chris Weber, ήταν κατηγορηματικός: «Αν δεν τα καταφέρουμε με το Windows Phone 7, δεν θα έχει σημασία οτιδήποτε άλλο υπάρχει». Τα πράγματα την στιγμή που μιλάμε είναι δύσκολα, τόσο για την Nokia, όσο και για το Windows Phone. Android rules, με εταιρίες όπως η Samsung και η HTC να κατέχουν ένα τεράστιο μερίδιο αγοράς και χωρίς να έχουν καμία πρόθεση να το αφήσουν, η Apple σαρώνει. Υπάρχει χώρος για Windows Phone; Αναρωτιόνται οι αναλυτές. Θα πρέπει να δημιουργηθεί. Το λειτουργικό είναι ακόμα σε beta version όσον αφορά την αγορά και περιμένει να εισβάλλει αξιοπρεπώς με τις συσκευές ενός αξιόπιστου κατασκευαστή.

Θα τα καταφέρει; Θα το δούμε. Σίγουρα έχει όλες τις προϋποθέσεις. Θα τα καταφέρει η Nokia; Σίγουρα κι αυτή, σε επίπεδο hardware έχει όλες τις προϋποθέσεις. Αναμένουμε να δούμε τον συνδυασμό των δύο και ευελπιστούμε σε ένα καλύτερο marketing και από τις δύο πλευρές. Ας μην ξεχνάμε πως η ανακοίνωση της συνεργασίας μεταξύ Microsoft και Nokia έγινε τον Φεβρουάριο με πολλές τυμπανοκρουσίες, και Windows Phone από την Nokia, δεν έχουμε δει ακόμα. Αν ήταν λίγο πιο σοφές οι επιλογές των δύο επιτελείων, η ανακοίνωση συνεργασίας θα έπρεπε να είχε συνοδευτεί από μία κορυφαία συσκευή.

Ίσως η απόφαση να προχωρήσει η Nokia στην Αμερικανική αγορά αποκλειστικά με Windows Phone είναι και ο λόγος που ανακοίνωσε ότι το N9 δεν θα διατεθεί καθόλου στις ΗΠΑ. Γιατί μα γιατί θα θέλαμε η Nokia να έχει την λογική της Samsung, παραδείγματος χάρη και να μην σκοτώνει τα λειτουργικά που επιλέγει; Σε έναν κόσμο χωρίς αποκλειστικότητες μάλιστα, θα φαντασιωνόμασταν και ένα Android Nokia smartphone. Όμως οι ουτοπίες δεν υπάρχουν και θα πρέπει να δούμε τι θα βγάλει η αποκλειστική συνεργασία Microsoft Nokia. Για την Nokia είναι μονόδρομος. Πρέπει να πετύχει…

openSUSE LogoΤο αποτέλεσμα της ψηφοφορίας openSUSE σχετικά με τη μελλοντική στρατηγική της διανομής έχει ανακοινωθεί. Σύμφωνα με τον openSUSE Manager  Jos Poortvliet, το 90%  πάνω από 200openSUSE βουλευτές που ψήφισαν τάσσονται υπέρ της το τρέχοντος έγγραφο στρατηγικής.
Η συζήτηση για μια νέα στρατηγική άρχισε περίπου πριν από δύο χρόνια στην πρώτη διάσκεψη του openSUSE. Τον Ιούνιο του τρέχοντος έτους, τα μέλη της κοινότητας κλήθηκαν να ψηφίσουν για την στρατηγική. Η στρατηγική, η οποία περιγράφει το SUSE Linux ως το “πιο ευέλικτη και ισχυρή διανομή Linux”, καλεί για ένα κυλιόμενο release “ώστε να διασφαλισουν ενημερωμένες εφαρμόγες γι’ αυτούς που το επιθυμούν” και επικεντρώνεται στη  κοινότητα αυτή αντί να βρει νέους τρόπους απο μόνο του.